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   Course Title    Introduction to Philosophical Anthropology
Lecturer    Fedor N. Yablochkin
Institution    Saint-Petersburg State University
Country    Russia

Aim of the course

The course considers the contexts within the history of Western philosophy in which philosophy as such and the problem of the human being appeared to be one and the same thing. It questions these contexts and investigates their possible alternatives. The core of the course is formed by Kant's Anthropology from the Pragmatic Viewpoint and its role within the whole of Kant's system. Ancient Greek philosophy and M. Heidegger's late thinking are considered as two effective alternatives to Kantianism. Generally, the course attempts to show theoretical difficulties that arise from the Kantian way of putting the question of man and that result in the literal equating of philosophy and anthropology. The course claims that one can better understand both the task of philosophy as such and the problems of man by breaking up this equation and realising the particular self-dependence of the human as well as the notorious independence of philosophy from any of the human everyday problems. This task is to be completed through:

  • first, study of Kant's late systematising articles;
  • second, study of contemporary classic interpretations of Kantianism;
  • third, study of the ancient Greek ethical discourse;
  • fourth, reading of Heidegger's late articles.

Role of the course in the overall degree curriculum

The course is mandatory for the students of "philosophy" specialisation and intends to provide a link between the courses on the history of philosophy they have to take during the whole period of their 5-year studies and the elective courses on contemporary philosophical problems.

Course Requirements

Regular and active participation in seminars, solid knowledge of primary sources. Oral final examination, the results of which will be reflected in the transcripts.

Teaching methods

The course consists of lectures followed by seminars performed in the so called Socratic method that is perfect to check students' reading of the basic texts and to prompt their own thinking. This method also allows for working with all and everyone among the participants of the seminar. This method is the best one to teach students a deep and thorough reading of text since even the intonation of a text and author's word choice may appear to be a good argument in a vivid discussion performed in class. Since the thus performed in-class dialogues are barely predictable, the syllabus contains only general starting questions that are expected to provoke a discussing going closer to a text. Participants can put the most unexpected questions, any of the participants may perform the role of Socrates.

Course Content

First week. Introduction. Brief review of the history of the discipline and the philosophical paradoxes arising from its institualisation. Theoretical summary of the course idea.

First block (5 sessions) Kant and Kantianism

Second week Kant's article Von einem neuerdings erhobenen vornehmen Ton in der Philosophie.

Questions to be discussed: definition of philosophy, the role of critique as such, the meaning of the distinction between school philosophy and philosophia in sensu cosmico.

Third week Kant's article Was heißt: sich im Denken orientieren?

Questions to be discussed: the meaning and the consequences of the distinction between theoretical and practical usage of reason; the role of the faculty of judgement; the nature of the pragmatic.

Fourth week Kant's articles Idee zu einer allgemeinen Geschichte in weltbürgerlicher Absicht and Beantwortung der Frage: Was ist Aufklärung?

Questions to be discussed: the notions of the world and the public; the teleological model of history; the essence of man as a free and natural entity and its consequences.

Fifth week Kant's treatise Anthropology from the Pragmatic Viewpoint.

Questions to be discussed: history as the history of genus and the character of genus; the meaning of the pragmatic viewpoint as combining the theoretical and the practical as well as eliminating the basic difference between them.

Fifth week Kant's treatise Anthropology from the Pragmatic Viewpoint.

Text: Hegel's Encyclopaedia of Philosophical Sciences, part 3 Philosophy of Spirit, Division 1 Subjective Spirit, subdivision A Anthropology. Task to be conducted in class: drawing links between Kant's and Hegel's anthropologies, showing correspondences and explaining the differences.

Second block (2 sessions) 20th Century's Classic Interpretations of Kant's Philosophy. Kantianism as Anthropologism.

Seventh week Heidegger's Kant and the Problem of Metaphysics.

Questions to be discussed: the meaning of Heidegger's critique of anthropology; possible difference between Kant's Mensch and Heidegger's menschliches Dasein; fundamental ontology as a mode of transcendentalism.

Eighth week M. Foucault's The Order of Things.

Questions to be discussed: the meaning of objective syntheses and the new understanding of finite human being; Kant as the founder of contemporary episteme.

Third block (3 sessions) Ancient Greek Ethical Discourse

Ninth week Plato's Pheado

Questions to be discussed: interdependence of philosophy and rhetoric in the face of death; philosophy's independence from the human; the nature of paideia.

Tenth week Plato's Alcibiades

Questions to be discussed: relation between knowledge and the care of the self; the primacy of the political.

Eleventh week Aristotle's Ethica Nicomachea, books 1, 6.

Questions to be discussed: the structure of the practical action; relation between orexis and phronesis; the practical concept of the good.

Twelfth week Aristotle's Ethica Nicomachea, book 10

Questions to be discussed: double character of happiness; discrepancies between theoretical and practical ways of life.

Thirteenth week Aristotle's Rhetoric, book 2

Questions to be discussed: human passions and the contexts in which they are discussed; the unity of the physical and the ethical; the problematic place of metaphysics as seen from the ethical context.

Fourth block (2 sessions) Heidegger's Late Thinking and the Alternatives

Fourteenth week Heidegger's article Brief über den Humanismus

Questions to be discussed: philosophical shortcoming of the early moder notion of humanism; the question of the technical and the impossibility of ethics; what is language?

Fifteenth week Heidegger's articles Was ist Metaphysik?, Einleitung zu "Was ist Metaphysik?" and Nachwort zu "Was ist Metaphysik?"

Questions to be discussed: metaphysics as a science vs. metaphysics as the questioning into the nothingness; metaphysics as the proper mode of human existence.

Sixteenth week Heidegger's article Wozu Dichter?

Questions to be discussed: relation between thinking and poetry; the poetic nature of language; poetry as the place of the truth of human existence.

Seventeenth week Wittgenstein's Lecture on Ethics

Questions for discussion are to be formulated by students.

Eighteenth week Conclusion. Anthropology in the post modern perspective.


Primary sources for each week are to be thoroughly read by each of the students. Those who systematically fail to satisfy this requirement will be deprived from the opportunity to take the final examination. Editions of these works make no difference.

Reading of the following secondary literature is optional:

  1. Allen, R.E. Irony and Rhetoric in Plato's Apology. In: Paideia 5, 1976. P. 32 – 42.
  2. Barbaric D. Anblick, Augenblick, Blitz. Ein philosophischer Entwurf zum Seinsursprung. Tuebingen, 1999.
  3. Bernasconi, Robert. The Transformation of Language at Another Beginning. In: Bernasconi R. Heidegger in Question: the Art of Existing. New Jersey, 1993.
  4. Bohlen, Stephanie. Die Übermacht des Seyns. Heideggers Auslegung des Bezuges von Mensch und Natur und Hölderlins Dichtung des Heiligen. Berlin, 1993.
  5. Bohrmann, Katharina. Die Welt als Verhältnis. Untersuchungen zu einem Grundgedanken in den späten Schriften Martin Heideggers. Frankfurt a.M. 1983.
  6. Bruns, Gerald L. Heideggeräs Estrangements: Language, Truth and Poetry in the Later Writings. New Heaven/London, 1989.
  7. Caputo, John. Being, Ground and Play in Heidegger. In: Man and World 3, 1970. S. 26-48.
  8. Capurro, Raphael. "Herausdrehung aus dem Platonismus". Heideggers existentiale Erstreckung der Sinnlichkeit. In: "Verwechselt mich vor allem nicht". Hrsg. H.-H. Gander. Frankfurt a.M. 1994. S. 139-156.
  9. Emad, Parvis. The Echo of Being in Beiträge zur Philosophie – Der Anklang: Directives for its Interpretation. In: Heidegger Studies 7, 1991. P. 15 –35.
  10. Faden, Gerhard. Der Schein der Kunst. Zu Heideggers Kritik der Ästhetik. Würzburg, 1986.
  11. Feher Istvan M. Gadamers Destruktion der Aesthetik im Zusammenhang seiner philosophischen Neubegruendung der Geisteswissenscheften // Denkwege. Philosophische Aufsaetze. Hrsg. Dietmar Koch. Tuebingen, 1998.
  12. Figal, Günter. Das Untier und die Liebe. Sieben Platonische Essays. Stuttgart, 1991.
  13. Figal, Günter. Platons Destruktion der Ontologie. In: Antike und Abendland. Bd. XXXIX. S. 29 – 47.
  14. Fischer, Kurt. Abschied. Die Denkbewegung M. Heideggers. Würzburg, 1990.
  15. Gadamer, Hans-Georg. Der Weg in die Kehre. In: Gesammenlte Werke Bd. 3. Tübingen, 1987. S. 271 – 284.
  16. Gadamer, Hans-Georg. Heideggers Wege. Studien zum Spätwerk. Tübingen, 1983.
  17. Gadamer, Hans-Georg. Griechische Philosophie. Bd. I-III, Gesammenlte Werke Bd. 5 – 7. Tübingen, 1985.
  18. Gander, Hans-Helmuth. Grund- und Leitstimmungen in Heideggers Beiträgen zur Philosophie. In: Heidegger Studies 10, 1994. P. 15 – 31.
  19. Gethmann-Siefert, Annemarie, ed. Philosophie und Poesie. Otto Pöggeler zum 60. Geburtstag. Band 2. Stuttgart-Bad Cannstatt, 1988.
  20. Gethmann-Siefert, A. und Pöggeler O., eds. Heidegger und die praktische Philosophie. Frankfurt a.M., 1988.
  21. Gruber Winfried. Vom Wesen des Kunstwerkes nach Martin Heidegger. Eine Untersuchung über die Möglichkeit und Notwendigkeit der Kunst. Graz, 1956.
  22. Guest, Gerard. Technik und Wahrheit. Zur Erörterung der Gefahr. In: Große Themen Martin Heideggers: Eine Einführung in sein Denken. Hrsg. Edelgard Spaude. Freiburg, 1990. S. 104 – 133.
  23. Herrmann, Friedrich-Wilhelm von. Das Ende der Metaphysik und der andere Anfang des Denkens. Zu Heideggers "Kehre". In: Freiburger Universitätsblätter. Heft 104. 1989. S. 47 – 60.
  24. Herrmann, Friedrich-Wilhelm von. Die Frage nach dem Sein als hermeneutische Phänomenologie. In: Große Themen Martin Heideggers: Eine Einführung in sein Denken. Hrsg. Edelgard Spaude. Freiburg, 1990. S. 11 – 30.
  25. Herrmann, Friedrich-Wilhelm von. Heideggers Philosophie der Kunst. Eine Systematische Interpretation der Holzwege-Abhandlung "Der Ursprung des Kunstwerkes". 2. überarb. und erw. Aufl. Frankfurt a.M., 1994.
  26. Herrmann, Friedrich-Wilhelm von. Wege ins Ereignis Zu Heideggers "Beiträgen der Philosophie. Frankfurt a.M., 1994.
  27. Jähnig, Dieter. Die 'Kehre' in Heideggers Verständnis der Geschichte. In: Thomas Buchheim (Hrsg.): Destruktion und Übersetzung. Zu den Aufgaben von Philosophiegeschichte nach Martin Heidegger. Weinheim, 1989. S. 101 – 125.
  28. Kettering, Emil. NÄHE. Das Denken Martin Heideggers. Pfullingen, 1987.
  29. Kockelmans, Josef. Heidegger on Art and Art Works. Dordrecht, 1985.
  30. Koch, D. Hermeneutisches im Ereignis-Denken Martin Heideggers // Denkwege. Philosophische Aufsaetze. Hrsg. Dietmar Koch. Tuebingen, 1998.
  31. Koza, Ingeborg. Das Problem des Grundes in Heideggers Auseinandersetzung mit Kant. Ratingen bei Düsseldorf, 1967.
  32. Kraft, Peter. Das anfängliche Wesen der Kunst: zur Bedeutung von Kunstwerk, Dichtung und Sprache im Denken Martin Heideggers. Frankfurt a.M., 1984.
  33. Kube, J. TEXNH UND ARETH. Sophistisches und Platonisches Tugendwissen. Berlin, 1969.
  34. Levin, David Michael. The Embodiment of Thinking: Heidegger's Approach to Language. In: Phenomenology: Dialogues and Bridges. New York, 1982. P. 61 – 77.
  35. Lleras, Fernando. Zu Heideggers Gedanken vom Ende der Metaphysik. Frankfurt a.M., 1986.
  36. Maly, Kenneth. Imaging, Hinting, Showing: Placing the Work of Art. In: Kunst und Technik, Gadächtnisschrift zum 100. Geburtstag Martin Heideggers. Hrsg. W. Biemel, F.-W. Herrmann. Frankfurt a.M., 1989. S. 189 – 203.
  37. Mittelstraß, J. Versuch über den Sokratischen Dialog. In: Mittelstraß, J. Wissen als Lebensform. Frankfurt a.M., 1982. S. 138 – 161.
  38. Pöggeler, Otto. Der Denkweg Martin Heideggers. Dritte erweiterte Auflage. Pfullingen, 1990.
  39. Pöggeler, Otto. Die Frage nach dem Kunst. Von Hegel zu Heidegger. Freiburg, München, 1992.
  40. Pöggeler, Otto. Heidegger und die Kunst. In: Martin Heidegger. Kunst, Politik und Technik. Hrsg. CHr. Jamme und K. Harries. München, 1992. S. 59 – 84.
  41. Pöggeler, Otto. Wächst das Rettende auch? Heideggers letzte Wege. In: Kunst und Technik: Gedächtnisschrift zum 100. Geburtstag Martin Heideggers. Hrsg. W. Biemel, F.-W. Herrmann. Frankfurt a.M., 1989. S. 3 –24.
  42. Quarch, C. Platons Konzept des "diamythologein". Philosophie und Mythos in Platons "Phaidon". In: Mythos zwischen Philosophie und Theologie. Hrsg. von E. Rudolph. Darmstadt, 1994. S. 113 – 141.
  43. Richardson, William J. Heideggers Weg durch die Phänomenologie zum Seinsdenken. In: Philosophisches Jahrbuch 72. 1964/1965. S. 385 – 396.
  44. Riedel, Manfred. Überwindung der Ästhetik. In: Musis et Litteris. Festschrift für Bernhard Rupprecht zum 65. Geburtstag. Hrsg. Silvia Glaser und Andrea M. Kluxen unter Mitarbeit von Volkmar Greiselmayer. München, 1993
  45. Sallis, John. Echoes: After Heidegger. Bloomington and Indianapolis. 1990.
  46. Sallis, John. Heidegger's Poetics: The Question of Mimesis. In: Kunst und Technik: Gedächtnisschrift zum 100. Geburtstag Martin Heideggers. Hrsg. W. Biemel, F.-W. Herrmann. Frankfurt a.M., 1989. S. 175 – 188.
  47. Shin, Sang-Hie. Wahrheitsfrage und Kehre Martin Heideggers. Die Frage nach der Wahrheit in der Fundamentalontologie und im Ereignis-Denken. Würzburg, 1993.
  48. Sowa, Hubert. Krisis der Poiesis. Schaffen und Bewahren als doppelter Grund im Denken Martin Heideggers. Würzburg, 1992.
  49. Stenstad, Gail Marie. Heidegger's question of Language: From Being to Dwelling. UMI, 1990 (Diss.)
  50. Strauss, L. The City and Man. Chicago and London. 1978.
  51. Strauss, L. Studies in Platonic Political Philosophy. Chicago and London, 1983.
  52. Thomsen, D. "Techne" als Metapher und als Begriff der sittlichen Einsicht. Zum Verhältnis von Vernunft und Natur bei Platon und Aristoteles. Freiburg/München, 1990.
  53. Thurnher, R. Wandlungen der Seinsfrage. Zur Krisis im Denken Heideggers nach "Sein und Zeit". Tuebingen, 1997.
  54. Van de Water, Lambert. The Work of Art, Man, and Being: A Heideggerian Theme. In: International Philosophical Quarterly 9, 1969. S. 214 – 235.
  55. Vattimo, Gianni. An-denken, Denken und Grund. In: Nachdenken über Heidegger: eine Bestandsaufnahme. Hrsg. von Ute Guzzoni. Hildesheim, 1980. S. 287 – 303.
  56. Wenzel, Uwe. Die Problematik des Grundes beim späten Heidegger. Gründen in einer weltlichen Bezugshaftigkeit als "anderes Gründen". Rheinfelden, 1986.
  57. Wieland, W. Platon und die Formen des Wissens. Göttingen, 1982.
  58. Xiropaidis, Georgios. Einkehr in die Stille: Bedingungen eines gewandelten Sagens in Heideggers "Der Weg zur Sprache". Freiburg, Univ., Diss. 1991.
  59. Ziegler, Susanne. Heidegger, Hölderlin und die Aletheia. Martin Heideggers Geschichtsdenken in seinen Vorlesungen 1934/35 bis 1944. Berlin, 1991.
  60. Ziegler, Susanne. Zum Verhaeltnis von Dichten und Denken bei Martin Heidegger. Tuebingen, 1998.

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